전세계 20명뿐…‘1g 100만원’ 로또 줍는 신종 직업

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세계는 넓고 직업은 다양하다. 2019년 말 기준으로 대한민국 직업 종류는 1만2823개 일본은 약 2만5000개, 미국은 3만5000개다. 시대 트렌드에 따라 직업은 사라지고 생겨난다. 새로 생긴 직업 가운데는 보통 잘 알지 못하는 특이한 직업도 많다.

◇하늘에서 떨어지는 로또 ‘운석 사냥꾼’

2014년 3월 경남 진주에서 발견된 진주 운석./ MBC ‘뉴스투데이’ 캡처

하늘에서 로또가 떨어진다면 얼마나 행복할까? 실제로 로또나 다름없는 물체가 하늘에서 떨어진다. 바로 운석이다. 애리조나주립대학교 운석연구센터는 지구에 떨어지는 운석 수는 1년에 약 6100개라고 발표했다. 하루에 운석 17개가 지구로 떨어지는 셈이다. 희귀한 운석은 고가에 팔린다. 달이나 화성에서 떨어진 운석은 1g당 100만원이 넘기도 한다. 러시아 첼랴빈스크에 떨어진 운석 조각이 경매장에 나왔을 때 경매장 측은 그 가치를 5억원으로 봤다.

운석의 소유권은 운석을 최초로 발견한 사람한테 있다. 비싼 운석을 찾으면 가질 수 있기 때문에 운석으로 돈을 버는 직업도 있다. 바로 ‘운석 사냥꾼(Meteorite Hunter)’이다. 미국 운석 사냥꾼 마이클 파머(Michael Farmer)는 내셔널지오그래픽과의 인터뷰에서 “운석 사냥을 직업으로 하는 사람은 전 세계에 20명 정도”라고 말했다. 다른 직업과 병행하는 사람들을 합해도 100명 정도에 불과하다.

국제운석수집가협회(IMCA) 회원 512명 중에는 한국인이 1명 있다. 그 주인공인 이순철씨는 “미국 캔자스에서 발견한 운석 25kg을 3000만원에 판매했다”고 한다. 그는 본인이 운영하는 ‘별운석카페’에서 매일 5개 운석을 경매에 부친다. 경매 낙찰가는 5000원에서 300만원 정도이다.

◇멸종한 동물까지 사냥 ‘매머드 헌터(매머드 상아 사냥꾼)’

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매머드는 4000년 전에 멸종한 동물로 영화나 만화에서만 볼 수 있다. 하지만 지금도 매머드 상아를 사냥하는 사람이 있다. 바로 매머드 헌터(매머드 상아 사냥꾼)다. 살아 있는 매머드를 잡는 것이 아니라 땅에 묻힌 상아를 찾는다. 상아 거래는 불법이다. 하지만 매머드는 이미 멸종한 동물이기 때문에 제약이 없다. 상아를 발견하면 며칠이 걸릴지라도 땅을 파고 얼음을 깨며 상아를 캐낸다.

이 직업은 지구온난화와 함께 나타났다. 매머드의 주요 서식지는 시베리아 지역 한가운데 위치한 사하공화국(야쿠티아)이었다. 이 지역은 2년 이상 영하로 유지되는 영구동토층이다. 지구온난화로 영구동토층이 녹기 시작하자 수천년 전에 묻힌 매머드의 상아가 모습을 드러냈다. 약 1000만마리 이상의 매머드가 동토층에 묻혀있을 것으로 보인다.

메머드 상아 가격은 최상품의 경우 100㎏에 5000만원에 달한다. 돈이 되자 전문적으로 일하는 사람이 늘었다. 지역 정부에서 공식적으로 허가를 받은 채굴자가 이미 500명이 넘었다. 관련 비즈니스에 종사하는 사람의 숫자는 2500여명에 이른다고 한다.

◇추억을 되살리는 의사 ‘인형병원 의사’

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의사는 사람을 치료하는 직업이다. 그런데 살아있는 사람이 아닌 인형을 치료하는 인형의사도 있다. 인형 의사는 말 그대로 망가진 인형을 치료한다. 수리가 아니라 치료다. 실제 병원처럼 입원, 치료 그리고 퇴원의 과정을 거친다. 입원 기간 동안에는 보호자에게 입원한 인형이 다른 인형과 노는 사진을 보내주기도 한다.

또 치료를 마치고 퇴원할 때는 약을 처방해 주는데 알록달록한 사탕을 약봉지에 담아 준다. 간단한 수술은 무료다. 하지만 상태가 좋지 못한 인형 환자는 치료비로 수십만원을 내야 한다. 한 달에 100명~200명의 보호자가 환자를 데리고 병원을 찾는다.

인형병원 의사는 과거 수선사라 불렸다. 하지만 아이들의 동심을 지키기 위해 정말 병원처럼 수선을 진행하는 ‘인형 병원’이 생겼다. 아이들은 어린 시절부터 늘 곁에 두는 인형이 있다. 이 인형은 아이가 성장한 후에도 추억으로 소장하지만 시간이 흘러 낡고 헤지기가 일수다. 인형병원 의사는 추억을 지킬 수 있도록 인형을 예전의 모습으로 복원한다. 미국의 한 인형 병원은 20세기에 생겨 지금도 영업중이다. 인형의사협회도 존재하고 있다.

글 CCBB 이상현 인턴

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