“한국 넘버2 선출직” 외신, 박원순 시장 사망 일제 보도

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박원순 서울시장이 7월10일 사망한 것으로 확인된 후 주요 외신도 이 소식을 일제히 보도했다. 외신은 박 시장의 실종 및 수색 과정, 정치 경력 등을 소개했고 일부는 그가 성추행 혐의로 피소된 사실을 언급했다.

조선DB

로이터·AFP·블룸버그통신은 이날 오전 0시44분께부터 박 시장이 숨졌다는 뉴스를 긴급으로 내보냈다. AFP는 박 시장의 사망 기사에서 학생운동, 시민단체 활동과 서울시장 경력 등을 조명했다. AP는 박 시장의 인권변호사 활동과 정치 이력 등을 소개하며 “2022년 선거에서 민주당의 잠재적 대선 후보로 여겨졌다”고 보도했다.

미국 일간 뉴욕타임스(NYT)는 “한국에서 대통령 다음으로 힘이 센 선출직 공직자가 숨졌다”고 전했다. NYT는 박 시장이 한국 최초의 성희롱 사건에서 승소한 인권변호사 출신이라는 점에 주목해 최근 몇 년 동안 ‘미투 운동’이 한국 사회를 강타했다고 소개했다. 또 코로나19와의 싸움에서 가장 공격적인 지도자 중 한명이었다고 평가했다.

월스트리트저널(WSJ)도 “서울의 공격적인 코로나19 대응으로 칭찬받은 시장”이라고 했다. 1000만 인구의 서울에서 1400명 미만의 확진자가 발생한 사실과 830만 인구의 뉴욕에서 22만명 이상의 확진자가 나온 사실을 대비시켰다. 워싱턴포스트(WP) 역시 박 시장을 가리켜 “민주당의 2022년 대선주자 중 한명이었다”고 전했다. CNN방송은 박 시장이 정치적 연줄도 경험도 없이 2011년 서울시장에 당선된 사실을 언급하며 “예상을 깨고 그가 한국에서 두번째로 힘 있는 자리에 올라선 것은 한국인들이 기득권 정치에 질렸다는 신호로 받아들여졌다”고 했다.

영국 공영 BBC 방송은 전 비서가 박 시장을 상대로 성추행 주장을 제기했지만, 이것이 사망 요인인지는 확인되지 않았다고 보도했다. 영국의 일간 더타임스 역시 박 시장의 실종 사실이 알려지자 “차기 한국 대선의 잠재적 후보 중 한명이자 서울시장이 전 여비서의 성추행 고소 사실이 알려진 뒤 실종상태”라고 보도했다.

한편 경찰은 이날 오전 0시께 서울 숙정문 인근에서 박 시장의 시신이 발견했다. 앞서 박 시장의 딸은 9일 오후 5시 17분께 ‘4∼5시간 전에 아버지가 유언 같은 말을 남기고 집을 나갔는데 전화기가 꺼져 있다’고 112에 신고했다.

글 CCBB 라떼

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