정은경 본부장 “코로나 2차 유행 진행중…장기전 대비해야”

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방역 당국이 수도권 코로나19 집단발병 확산 상황에 대해 ‘2차 유행’이라고 공식 규정했다. 이어 장기전에 대비해야 한다고 목소리를 높였다.

조선DB

정은경 중앙방역대책본부 본부장은 6월22일 충북 오송 질병관리본부에서 열린 정례 브리핑에서 “수도권의 경우 1차 유행이 2∼3월에 걸쳐 4월까지 있었고, 한동안 많이 줄었다가 5월 연휴에 2차 유행이 촉발돼 현재까지 진행되고 있다”고 밝혔다. 그는 “의료체계가 감당하기 어려울 정도의 폭발적인 발생을 ‘대유행’이라고 한다면 이런 대유행은 아니지만 2차 지역사회 감염은 유행하고 있다”고 설명했다. 또 “이런 유행은 앞으로도 반복될 것”이라고 내다봤다. 

정 본부장은 이어 “바이러스가 고온 환경에서는 장시간 생존하기 어렵기 때문에 애초 여름이면 전파력이 떨어질 것으로 봤지만 여름철에도 코로나19는 전혀 약화하지 않을 것”이라고 했다. 그는 “냉방을 통해 실내 온도가 어느 정도 적정하게 유지되면서 사람 간 밀접 접촉을 통해 끊임없이 전파가 일어나고 신종 감염병인 만큼 우리 국민이 이에 대한 면역을 가지고 있지 않아 바이러스에 노출되면 감염되기 쉽다”고 우려했다. 

그는 특히 “장기전에 대비해야 한다. 가을철과 겨울철에는 그 유행의 크기가 더 커질 수 있기 때문에 병상을 마련하는 등 준비를 계속하고 있다”고 설명했다. 정 본부장이 언급한 수도권 1차 유행은 지난 3월 수도권의 콜센터와 교회, 병원 등에서 산발적인 집단감염이 잇따르던 시기다. 3월22일부터 4월6일까지 전체 하루 신규 확진자 수는 100여명에 달했다.

이에 정부가 ‘사회적 거리 두기’를 시행하면서 다중이용시설의 운영을 제한했다. 또 방역 당국이 확진자를 신속하게 추적·관리하면서 4월 말 신규 확진자 수는 한 자릿수로 떨어졌다. 그러나 4월29일∼5월5일 ‘황금연휴’를 거치면서 수도권의 클럽·종교 소모임·물류센터를 중심으로 집단감염이 다시 발생했다. 현재는 대전과 충남 등 전국 곳곳으로 번져나가는 상황이다. 

방역당국은 지난 황금연휴 때 코로나19가 확산했듯 7∼8월 휴가철에도 감염위험이 높아질 것으로 우려하고 있다. 국민들에게 더욱 경각심을 가져달라고 당부했다. 정 본부장은 “백신과 치료제가 없는 상황에서 코로나19를 종식하는 것은 불가능하다”면서 “백신·치료제가 나올 때까지 의료·방역체계·사회시스템이 감당할 수 있는 수준으로 발생 규모와 속도를 통제하면서 피해를 최소화하는 것이 현재 우리의 목표”라고 밝혔다. 

그는 “무증상·경증 환자가 많아 현재의 유증상자 중심 방역 체계로는 코로나19 유행을 모두 차단할 수 없는 만큼 ‘손 씻기’, ‘마스크 착용’ 등 개인 방역을 당부드린다”고 했다.

글 CCBB 하늘

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